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覺醒人 | 4th Jun 2010 | 一般 | (243 Reads)

未來美麗新世界在那裡?原來在於創意和感性。

一直以來,打工仔的都希望工作穩定,加薪升職,供得起住屋,生養子女,照顧到家人,最好還擁有私家車,生活富足,最後還可快樂地退休,安享晚年。而那些身為父母的,都期望子女成龍,考上大學,名牌大學更好,畢業後找份好工,最好是做醫生、律師、會計師、工程師、電腦專家等職業,賺到好收入之餘,希望將來子女還會報答父母養育之恩。在容許向上自由流動的社會中(如香港、歐美等地方),這些願望都不算過份,合情合理之極,而且多年來都不難實現。但曾幾何時開始,世界忽然變了,這支傳統歌仔似乎愈來愈難唱,甚至高級知識份子和專業人士們亦意識可能隨時會失去工作。而新的挑戰好像是忽然驀出來一樣,大家懵然不知,直至殺到埋身,前景突然變得不明朗和不可預測,令我們感到迷惘和憂慮,這恐懼感覺以前從未有過!大家想知道為何這世界全變了、究竟發生甚麼事?下文嘗試探討這問題,訊息對你們和下一代的工作前景都很重要,所謂知己知彼,百戰百勝,有助調整定位,避開跌進陷阱而向下沉的危機。

 

在過去十年,伴隨著全球經濟一體化,市場快速擴大,商機處處,市民的收入和生活理應提升才是?但我們卻驚見愈來愈多的人失業,以前大多是藍領,現今連白領也出局,還有剛畢業的大學生也不擔保能找到工作,他們再也不是天之矯子了,更遑論沉迷打機的失落隱蔽青年們。而且普遍收入愈來愈少,很多人已淪為「在職貧窮」一族,社會矛盾加深。近年影響甚至擴散至中產階級和專業人仕,他們原本在職場呼風喚雨,現今也要被揹出局,重新洗牌。結果不快樂的人愈來愈多,社會怨氣積聚。惡化的失業趨勢是全球性的,首當其衝的是發達國家,如美、英、歐洲等,香港就算背靠中國,也不能幸免受到影響。

2000年以來,是電腦軟件和互聯網絡發展神速的時期,許多可以制式化的功能都被加進電腦的DNA裡,例如有關財務、稅務、會計、投資、組織運作等軟件。電腦運算的速度與準確度比較用人腦高許多倍 (Moore’s Law預計電腦晶片的運算能力每10年會增大100),但成本卻比較專業的人工低很多,電腦於是漸漸取代了更多人類慣用的「左腦思維」的功能,亦即大部份高級知識份子賴以取得生計的能力:邏輯分析、循序思考、理性、運算、程式、規則、流程、重覆性等特質。而傳統的教育制度偏重於訓練邏輯思考能力,雖然這種教育取向方便了用考試制度來客觀評核能力,也適合於這講求效率的商業社會,所以愈來愈多的知識份子的職能和優勢都逐漸被超級電腦削弱,甚至被淘汰引至就業不足或失業 

在美國這先進大國,受影響的專業人仕愈來愈多,包括電腦程式員、會計師、工程師等,甚至是看來最不可能被取代的醫生和律師也出現危機,例如市場上有些醫療軟件和線上服務,只需病患者在電腦上回答有關問題,便可初部自我診症,美國的消費者甚至利用這類軟件來評估自己患上慢性疾病的機率,而不需要用到醫生的專業評估。在法律服務方面亦如是,例如利用「結案網站」(CompleteCase.com),只需花二百幾美元便可辦好無爭議的離婚手續,例如在香港也有律師行買廣告說只需花費低至幾百塊錢便可搞離婚;更有些網站(例如MyCounsel.com)以低廉價錢提供基本法律文件,而不需花幾千塊錢去找律師起草文件。正如曾經買賣過樓宇的香港人應該知道,香港的樓宇買賣合約都頗為標準化,基本上只欠物業和買賣雙方資料和律師加簽,再繳付厘印費便可,故理論上大部份程序可無需經律師樓做,可省下許多交易成本,故律師的角色在這方面應該漸次式微。 

過去短短十年,互聯網的發展一日千里,令電腦的個人和家庭滲透率大升,登堂入室,再加上手機功能和小型平面電腦的發展神速,到今天已可支援在街上隨意上網, 這境況的出現在十年前是完全不能想像得到的。原來發明利用光纖傳遞的科技而最近得到諾貝爾獎的高錕教授應記一大功,但高錕卻可能不知道他的偉大發明是一把雙刃劍,在速進全球經濟一體化之餘,更令世界經濟運作模式起了「質的變化」。因為電子資訊傳遞科技的突破令獲取資訊的成本「接近於零」,結果引致許多「制式化」的高層次服務,都可從高人工成本的國家輕易轉移到人工便宜的國家處理,再利用互聯網把成果傳遞回來 

這些轉移的服務涵蓋我們傳統的專業,包括電訊、會計、財務,法律、醫檢等範籌,正如在八九十年代從較發達地區把標準化的工業生產程序承包出去人力成本較低的地區一樣(例如香港轉移生產線到大陸或東南亞國家,美國轉移生產線到墨西哥等) ,只不過現今是服務業(包括高層次的專業技術)的工序外流罷!這代表著本地服務業或專業職能的有關工作漸漸流失到海外。這些把服務業外判承包的趨勢,原來多年前已經開始,只是金融海嘯的出現加速了流失率,而令到大家驚覺起來 

從就業市場的角度看,亞洲(尤其是印度、中國)和東歐等新興地區都是轉移職位的得益者,而包括美國、西歐、甚至香港和臺灣等地區 (國際大企業的集中地)則是不同程度的受害者,前者的人工成本普遍只有後者的五份之一至十份之一,但生產力或質素卻接近八九成,如是者,怪不得後者地區的高級知識打工仔多年來一直都存在著失業的威脅。在印度和中國每年的商管和工程系大學畢業生人數眾多,承包外來工種的能力無限大,對英美和香港的大學生和專業人士的工作安全感形成很大威脅。 

面對新世代的職場變化,如何減少威脅,尤其是對將會進入大學的年輕人們,要選甚麼主修科目和如何定位,現今都變成頭痛的問題,影響深遠。著知名趨勢學家 Daniel H. Pink ”A Whole New Mind” 一書中提出的意見,甚值得我們參考。他警告說:想在現今世代生存,大家要先問自己三個問題:(1) 海外人力是否比我更便宜;(2) 電腦是否可更快做到我的工作;(3) 我的工作成果在這富裕年代是否還有需求?如果第一和第二題你回答「是 」,而第三題你回答「否」,那你的麻煩可大了。請大家記住,解救的方法和原則是:就算你擁有高科技能力和知識,這是不足夠的,你還要培養符合「高感性」和「高體會」的工作能力,因為前者是有關左腦活動,這是世上許多競爭者都擁有的技能和電腦程式都可取代,但後者屬右腦活動,比較少人擁有,故人力市場上的競爭沒那麼激烈。 

總括來說,所謂高感性是指:創造性、藝術性、精神性、美學、辨認趨勢和機會、懂得用講故事形式敘事、發明、連結觀察事物的能力等。而高體會則包括:體察他人感受、了解人際互動關係、尋找自我、激發他人、超越俗務和尋找生命意義的能力等。舉例說你會更明白,例如說醫生們不只要懂得分析和診斷,還要擁有懂得觀察、聆聽和體會病人的能力才可生存。又例如許多歐美大企業已開始減少聘請MBA(Master of Business Administration),取而代之是聘用更多MFA(Master of Fine Arts) ,因為富裕社會令消費市場需求更多創意、設計、美感的產品等,引發企業需要利用更多有藝術感和創意的人才和頭腦幫助生產市場所需的產品。舉一反三,大家應心照將來子女的出路應該側重甚麼方向了吧!各位可意會應選讀甚麼科目和如何定位,各取所需。祝大家好運! 

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[引用] | 作者 貓城記 | 20th Jul 2010 | [舉報垃圾留言]